Fauna auxiliar: Cryptolaemus montrouzieri

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Cryptolaemus montrouzieri  es un escarabajo (coleóptero) de la familia de las mariquitas (Coccinelidea).

¿DE DÓNDE VIENE?

Este escarabajo es originario de Australia y se empleó por primera vez en California para combatir la cochinilla de los cítricos. Desde entonces ha sido introducido en varias áreas por todo el mundo como medio para controlar una amplia gama de cochinillas.

¿DE QUÉ SE ALIMENTA?4

Cryptolaemus montrouzieri es un depredador de todas las especies de pseudococcidos (cochinillas), entre las que destaca el cotonet (Planococus citri), que aparecen en la peninsula y las islas, y es capaz de instalarse en todos los cultivos (citricos, uva, platano, frutales, hortalizas, ornamentales, etc).

Todos los estadíos de C. Montrouzieri son depredadores de cochinillas. Los adultos y las larvas jóvenes prefieren los huevos, mientras que las larvas de los últimos estadíos no son tan selectivas. Dada su capacidad de vuelo, los adultos pueden cubrir una extensa área en búsqueda de presas. Una vez que capturan la presa, la devoran completamente. Una larva come más de 250 larvas de cochinillas de segundo o tercer estadío durante su desarrollo hasta el estado de adulto.

5Cryptolaemus montrouzieri es un depredador bastante polífago, y aunque prefiere las cochinillas, ocasionalmente se alimenta de insectos, tales como los pulgones. Su máxima eficacia se da controlando grandes poblaciones de cochinillas. Si no hay suficiente número de ellas, vuela en busca de otras presas.

  • Presas principales: Hemípteros pseudococcinos como Planococcus citri (Risso), Planococcus ficus (Signoret), Phenacoccus solani Pseudococcus longispinus (Targioni), Pseudococcus afinii, Dismicoccus alazon, Maconellicoccus hirsutus etc..
  • Presas secundarias: Áfidos. Saisetia oleae. Bemisia tabaco. Huevos de Spodoptera spp. Panonichus citri.

¿CUÁL ES SU CICLO BIOLÓGICO?

1El ciclo de vida de C.montrouzieri pasa por los estados de huevo, cuatro estadíos larvarios, pupa, y adulto.

El adulto es un escarabajo de unos 4mm de longitud, de color marrón oscuro, y con la cabeza, el protórax y puntos en los élitros de color naranja. Machos y hembras pueden distinguirse por la curvatura de la parte terminal del abdomen y por la coloración del primer par de patas. En la hembra, la parte media de las patas es gris oscuro a negra, mientras que en el macho es amarilla. La proporción de sexos en las poblaciones es de aproximadamente 1:1.

2La hembra copula poco después de emerger de la pupa, y comienza a poner huevos unos cinco días después, pudiendo llegar a poner 400 huevos en total.

Las larvas pueden alcanzar hasta 13-14 mm de longitud. Su cuerpo está cubierto de proyecciones céreas (especialmente en las larvas jóvenes) que las hacen parecidas a sus presas.

3La duración del desarrollo embrionario depende mucho de la temperatura, así cuanta más alta es la temperatura más corto es éste. El ciclo completo puede variar entre 4 y 7 semanas.

Las pupas se pueden observar en lugares protegidos, como en tallos o envés de las hojas.

Las condiciones óptimas para su desarrollo se dan a una temperatura de 22-25ºC y una humedad relativa del 70-80%. El comportamiento de búsqueda cesa a temperaturas superiores a 33ºC, y están relativamente inactivas por debajo de 16ºC. Por debajo de 9ºC no muestran actividad en absoluto.

¿COMO PODEMOS FAVORECER SU PRESENCIA EN EL HUERTO ?

Aumentar la biodiversidad en el huerto (asociaciones de cultivos, plantas aromáticas, setos, etc..) siempre es una buena técnica para favorecer su presencia, también el uso de materia orgánica (compost) como abono en el huerto La no utilización de insecticidas químicos de síntesis es clave para fomentar su presencia.

Si quieres ver un corto vídeo sobre Crytolaemus pincha: Aquí.

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